Les traitements contre la COVID-19

Mis à jour : Vendredi 13 janvier 2023

À ce jour, plusieurs médicaments ont été reconnus comme apportant un certain bénéfice contre la COVID-19. Ces médicaments font partie de deux familles : les antiviraux et les anticorps monoclonaux.

Les médicaments antiviraux contre la COVID-19

Ces médicaments visent à bloquer la multiplication de SARS-CoV-2 après contamination. Ils doivent donc être rapidement administrés, dès les premiers symptômes.

L'association nirmatrelvir/ritonavir (PAXLOVID) est recommandée en première intention dans le traitement de la COVID-19 chez les adultes à risque d'évolution vers une forme grave, mais ne nécessitant pas d'oxygénothérapie. Ce médicament se présente sous forme de comprimés et doit impérativement être administré dans les 5 jours suivant l'apparition des symptômes. Il expose à un risque important d’interactions médicamenteuses et une adaptation des doses est nécessaire en cas d’insuffisance rénale. Le médecin (qui prescrit le médicament) et le pharmacien (qui le délivre) doivent être informés de tous les traitements en cours. Ce médicament ne dispense pas du respect des mesures barrières et il n'est pas destiné à être utilisé comme substitut de la vaccination contre le SARS-CoV-2.

Le remdésivir (VEKLURY) peut être utilisé dans le traitement de la COVID-19 en cas de contre-indication à l’utilisation de PAXLOVID, notamment liée aux interactions médicamenteuses. Il s’administre par voie intraveineuse à l’hôpital.

Le molnupiravir (LAGVERIO) a reçu un avis défavorable de la Commission de la transparence de la Haute Autorité de santé pour manque de données convaincantes. Cet avis pourra être révisé si de nouvelles données favorables sont publiées.

Un nouvel antiviral inhibiteur de la protéase du SARS-CoV-2 (S217622) vient d'obtenir une autorisation de commercialisation de l'agence japonaise du médicament, mais n'est pas encore autorisé par les autorités européennes.

Les anticorps monoclonaux contre la COVID-19

Ces anticorps, produits par biotechnologie, visent à bloquer l’action de SARS-CoV-2 sur les cellules cibles. Ils sont très sensibles aux mutations du virus et l’apparition d’Omicron les a quasiment tous rendus inefficaces.

Au 1er janvier 2023, 2 anticorps monoclonaux sont disponibles, mais ne sont plus recommandés en traitement de l'infection par les variants récents de SARS-CoV-2.

Le EVUSHELD (tixagévimab/cilgavimab) est une association de deux anticorps monoclonaux ayant subi des modifications pour augmenter leur durée de vie dans le sang (jusqu'à 70 à 100 jours). La protection immunitaire espérée est allongée d'autant, au moins jusqu'à 6 mois. Ce médicament est actif sur le variant Delta mais il perd totalement son efficacité contre le sous-variant BQ1.1, responsable de la vague de COVID-19 la plus récente.

Le XEVUDY (sotrovimab) est un anticorps monoclonal à double action : il empêche le virus d'infecter de nouvelles cellules et il favorise l'élimination des cellules déjà infectées. Il est disponible pour le traitement des adultes et des adolescents (âgés de 12 ans et plus et pesant au moins 40 kg) atteints de la COVID-19, qui ne nécessitent pas de supplémentation en oxygène et qui risquent d'évoluer vers une COVID-19 sévère (patients âgés, immunodéprimés ou à risque très élevé de complications). Il doit être administré, de façon précoce, dans les 5 jours suivant l'apparition des symptômes de la COVID-19. Il peut constituer une alternative au PAXLOVID.

Les autres médicaments destinés à prévenir le passage en soins intensifs

Certains médicaments sont utilisés à l’hôpital pour réduire le risque d’aggravation.

La dexaméthasone, un médicament de la famille de la cortisone, réduit le pourcentage de personnes hospitalisées nécessitant une admission en service de réanimation. Elle est utilisée en ce sens depuis le printemps 2020.

Le tocilizumab (ROACTEMRA) est indiqué pour le traitement de la COVID-19 chez les adultes recevant de la dexaméthasone et nécessitant une supplémentation en oxygène ou une ventilation mécanique.

L'anakinra (KINERET) est indiqué pour le traitement de la COVID-19 chez les patients adultes atteints de pneumonie nécessitant un supplément d'oxygène et qui risquent d'évoluer vers une insuffisance respiratoire sévère.

Les médicaments qui n’ont pas montré d’efficacité

Parmi les substances dont les essais cliniques ont montré qu’elles n’avaient PAS d’efficacité en cas de COVID-19 symptomatique, on peut citer :

  • divers antibiotiques, dont l’azithromycine ;
  • la vitamine D ;
  • l'hydroxychloroquine ;
  • l'ivermectine ;
  • le nitazoxanide ;
  • la chlorpromazine ;
  • la colchicine ;
  • la ciclosporine ;
  • les antiviraux lopinavir, ribavirine, favipiravir, oseltamivir et sofosbuvir ;
  • le clofoctol (l'essai en cours par l'institut Pasteur de Lille a été suspendu en décembre 2021).
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