Les causes de la sécheresse de la peau ?

Mis à jour : Mardi 02 mars 2021

La peau sèche peut être un signe du vieillissement

La peau est recouverte d’un film protecteur composé de substances grasses et d’eau qui la protège du dessèchement et des agressions extérieures. Les glandes sébacées produisent la pellicule grasse, le sébum, qui se mélange à la sueur sécrétée par les glandes sudoripares. L’activité de ces glandes diminue avec l’âge, en particulier chez la femme après la ménopause (passé l’âge de 60 ans, les glandes sébacées des femmes ont perdu 40 % de leur activité). La peau est alors moins bien hydratée et devient plus sèche et rêche.

Quelles sont les autres causes de la sécheresse cutanée ?

Au-delà de la diminution normale de l’activité des glandes sébacées et sudoripares, d’autres facteurs peuvent être à l’origine d’une sécheresse de la peau.

  • Une exposition prolongée au soleil pendant des années.
  • Une eau très calcaire.
  • Une atmosphère sèche et froide (par exemple en hiver, dans un avion ou dans une pièce climatisée).
  • Des vêtements trop serrés qui frottent certaines zones de la peau.
  • Une hygiène corporelle trop intensive : les bains chauds et les savons éliminent la pellicule de gras protectrice.
  • La manipulation fréquente de produits ménagers (au niveau des mains).
  • Une alimentation pauvre en acides gras essentiels ou en zinc.
  • Des facteurs hormonaux : puberté, grossesse, ménopause.
  • Des maladies : troubles de la thyroïde (hypothyroïdie), psoriasis, eczéma (dermatite atopique), problèmes biliaires, anorexie, diabète, etc.
  • Des traitements médicamenteux : certains traitements de l’acné (isotrétinoïne par exemple), certains diurétiques, médicaments contre les troubles de la prostate, ou des médicaments à application locale contenant de l’alcool, par exemple.

Quand faut-il consulter ?

    Il est préférable de consulter un médecin quand :
  • les problèmes de peau sèche s’accompagnent de rougeurs ou d’une éruption cutanée,
  • les crèmes hydratantes n’arrivent pas à vous soulager,
  • les démangeaisons vous réveillent la nuit,
  • les lésions sont infectées.

Le médecin examinera votre peau et recherchera un eczéma, une infection ou une cause de cette sécheresse cutanée. Il pourra vous conseiller des produits émollients destinés à améliorer l’hydratation de votre peau. Si nécessaire, il pourra vous prescrire un traitement local à base de dermocorticoïdes pour diminuer l’irritation et l’inflammation associées à la sécheresse cutanée.

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