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Le calendrier des risques liés aux médicaments pendant la grossesse

Mis à jour : Jeudi 01 Octobre 2020

Les risques liés aux médicaments varient selon le stade de la grossesse. Pendant les dix à douze jours qui suivent la conception, les conséquences de la prise d'un médicament sont généralement faibles. À ce stade, l'embryon a très peu d'échanges avec la mère. Cependant, il faut parfois prendre en compte les médicaments absorbés avant même la conception. En effet, la durée de vie de certains médicaments dans l'organisme est très longue et l'embryon peut être exposé même si la prise a eu lieu avant le début de la grossesse. On distingue quatre périodes durant lesquelles les risques varient.

Les risques des médicaments pendant la période embryonnaire

La période dite embryonnaire couvre le premier trimestre de la grossesse. Elle se déroule du treizième au cinquante-sixième jour après la conception et correspond à la formation des organes. Les substances qui présentent une toxicité pendant cette période sont dits tératogènes et atteignent le plus souvent un organe en particulier, sensible à une famille de médicaments à un moment précis de son développement. Parmi les familles de médicaments qui peuvent provoquer des malformations s’ils sont pris pendant les deux premiers mois de grossesse, on trouve :

  • les chimiothérapies anticancéreuses,
  • certains médicaments contre l'épilepsie,
  • certains anticoagulants oraux (destinés à fluidifier le sang),
  • le lithium (utilisé contre les troubles bipolaires), des rétinoïdes (utilisés contre l'acné ou le psoriasis).

En revanche, la prise d'une contraception orale (pilule) par mégarde ne présente pas de risque.

Les médicaments qui imposent une contraception stricte
Certaines substances sont extrêmement toxiques pendant la période de formation des organes. C'est le cas de l'isotrétinoïne (Contracné, Curacné, Procuta) et de l'acitrétine (Soriatane), indiquées respectivement dans des formes graves d'acné et de psoriasis, et qui présentent un risque élevé de malformation. La grossesse est une contre-indication absolue en cas de traitement par l'un de ces produits. De ce fait, la prise de ces médicaments s'accompagne impérativement de mesures contraceptives strictes. Un test de grossesse doit être pratiqué tous les mois et le résultat négatif de ce test doit être présenté pour le renouvellement de l'ordonnance. Comme ces substances sont éliminées lentement, une grossesse reste strictement contre-indiquée dans le mois qui suit l'arrêt de l'isotrétinoïne et dans les deux ans de celui de l'acitrétine.

Les risques des médicaments pendant la période fœtale

La période dite fœtale couvre la longue période du troisième mois jusqu’à l’accouchement. C’est une phase de croissance et de maturation des organes déjà en place. Les conséquences d’un médicament sur le fœtus peuvent être multiples : une atteinte de la croissance des organes, une atteinte de leur maturation, une anomalie de leur fonctionnement, ou un risque d’apparition de maladie pendant l’enfance ou l’âge adulte. Ces troubles passent parfois inaperçus à la naissance et ne sont mis en évidence qu’après des mois, voire des années.

Pendant la période fœtale, plusieurs classes médicamenteuses sont contre-indiquées car elles font courir un risque au fœtus ou au nouveau-né. On retiendra en particulier :

Attention à l'automédication pendant la grossesse et l'allaitement !
Les médicaments vendus sans ordonnance sont des médicaments à part entière. Ils contiennent des substances qui peuvent être déconseillées ou même contre-indiquées pendant la grossesse ou l'allaitement. Ne pratiquez pas d'automédication sans demander conseil à votre pharmacien.

Les risques des médicaments pendant la période néonatale

La période dite néonatale couvre le moment de la naissance ainsi que les quelques semaines qui la précèdent et qui la suivent. Certains médicaments ne doivent pas être utilisés pendant cette période, car ils peuvent gêner le travail lors de l’accouchement ou présenter des effets indésirables dans les premiers jours de la vie. En effet, les fonctions d’élimination du foie et des reins du nourrisson sont encore immatures à la naissance et il lui est difficile d’éliminer les médicaments présents dans son organisme du fait d’un traitement en fin de grossesse. L’élimination totale des substances médicamenteuses de son organisme peut prendre de plusieurs jours à plusieurs semaines. C’est le cas, par exemple :

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