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Syndrome des jambes sans repos

Mis à jour : Mardi 09 juin 2020

Le syndrome des jambes sans repos (également appelé impatiences, impatiences nocturnes, syndrome d'impatiences musculaires d'éveil ou maladie de Willis et Ekbom) est l'une des causes de troubles du sommeil. Il provoque également des troubles de la mémoire et de la concentration. Dans les formes très graves, un traitement médicamenteux peut être envisagé en complément des mesures hygiénodiététiques.

Qu'est-ce que le syndrome des jambes sans repos ?

Le syndrome des jambes sans repos, également appelé impatiences nocturnes, provoque des troubles du sommeil, de la mémoire et de la concentration. Les impatiences tendent à devenir plus fréquentes avec l’âge. Au-delà de 50 ans, 5 à 10 % des personnes en souffrent occasionnellement. Les personnes atteintes de maladies comme le diabète, la polyarthrite rhumatoïde, l'insuffisance rénale chronique, l'hypothyroïdie, la sclérose en plaques ou la maladie de Parkinson sont plus exposées aux impatiences, ainsi que les personnes obèses ou en surpoids.

Quels sont les symptômes du syndrome des jambes sans repos ?

Les personnes qui souffrent d’impatiences se plaignent d’un besoin impérieux de bouger les jambes, voire de fourmillements, de picotements ou de sensations de courant électrique, essentiellement au repos : au lit, dans un fauteuil, au spectacle, etc. Le plus souvent, ces symptômes touchent les deux jambes, parfois une seule, rarement les bras. Même si la personne qui en souffre n’a pas conscience de se réveiller, les impatiences entraînent souvent des microréveils de quelques secondes. Le matin, la personne a l’impression que son sommeil n’était pas réparateur.

En effet, pendant le sommeil, leurs jambes font des mouvements incontrôlés : le pied se redresse, la jambe se plie brutalement. Ces soubresauts, présents chez 80 % des patients, sont très gênants pour le conjoint. Le phénomène se reproduit par épisodes qui durent de cinq à vingt minutes, avec des mouvements toutes les trente secondes environ. Les symptômes des impatiences nocturnes sont différents de ceux observés lors de crampes nocturnes, souvent plus douloureuses.

Quelles sont les complications du syndrome des jambes sans repos ?

Les formes très graves de syndrome des jambes sans repos, qui représentent 4 % de l’ensemble des cas, peuvent entraîner des perturbations importantes du sommeil et avoir un retentissement sur la vie quotidienne familiale, sociale ou professionnelle.

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