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Gingivite, saignement de gencives et parodontite

Mis à jour : Jeudi 23 juillet 2020

La gingivite et la parodontite (également appelée parodontopathie ou maladie parodontale) sont des inflammations qui peuvent s’avérer problématique pour la mastication et provoquer à la longue une chute des dents. Entre 30 et 40 % des extractions et des chutes de dents seraient liées à la parodontite. Pourtant, une bonne hygiène dentaire suffit bien souvent à éviter cette affection. De plus, certains médicaments permettent de soulager les douleurs et de diminuer l’inflammation en attendant de recevoir des soins dentaires adaptés.

Quels sont les symptômes de la gingivite ?

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Le saignement des gencives est souvent le premier signe d’une gingivite (on écrit gingivite et non gengivite !). En général, il n’est pas douloureux et se produit lors du brossage des dents. En cas de gingivite aiguë, les gencives deviennent rouges, enflées et sensibles, au point de gêner la mastication. Dans les cas les plus graves, il peut y avoir des écoulements de pus, accompagnés de mauvaise haleine.

Quels sont les symptômes de la parodontite ?

Les dents sont tenues par le parodonte, composé de l’os de la mâchoire, d’un tissu conjonctif de soutien et de la gencive. L’inflammation du parodonte – ce que l’on appelle une parodontite – fait souvent suite à une gingivite. Elle se traduit par des déchaussements, une hypersensibilité des dents, l'apparition de nouveaux espaces entre les dents, des abcès ou des dents qui bougent. La parodontite est parfois accompagnée d’un écoulement de pus et d’une mauvaise haleine. Occasionnellement, lorsque le parodonte dégénère (parodontose), elle provoque une chute des dents.

Quelles sont les causes de la gingivite ?

Les problèmes de gencive proviennent le plus souvent d’une mauvaise hygiène bucco-dentaire. Des bactéries présentes dans la bouche se fixent sur les dents, formant une pellicule : la plaque dentaire. Non contrôlé, ce dépôt recouvre les dents et s’infiltre progressivement entre celles-ci et les gencives. Les sels minéraux contenus dans la salive se déposent alors sur la plaque pour former du tartre, une couche rugueuse où les bactéries sont à l’abri de la brosse à dents. Divers facteurs favorisent le développement de la gingivite comme la consommation d’alcool, le tabac et le cannabis, certains médicaments qui dessèchent la bouche (par exemple les chimiothérapies) ou les modifications hormonales en cours de grossesse. Elle peut également être liée à une maladie infectieuse, une maladie du sang ou des apports insuffisants en vitamine C ou en calcium. Une prothèse mal adaptée peut également provoquer une inflammation des gencives.

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Quelles sont les causes de la parodontite ?

Comme la gingivite, la parodontite provient le plus souvent d’une mauvaise hygiène buccodentaire qui favorise la formation de la plaque dentaire et de tartre. Une gingivite chronique ou récidivante est susceptible de provoquer une parodontite. Cela aboutit à la perte de l’attache de la gencive autour des dents et à une destruction progressive de l’os qui maintient les racines dentaires : c’est le déchaussement dentaire. Les dents deviennent alors mobiles. Une mauvaise position des mâchoires ou le grincement répété des dents peut également favoriser le déclenchement de cette affection.

L’infection parodontale peut être aggravée, et plus rarement causée, par une maladie telle que le diabète, par des troubles hormonaux ou par une faiblesse du tissu conjonctif de soutien. Chez les personnes diabétiques, elle peut rendre plus difficile le contrôle de la glycémie. Dans certains cas, elle peut être à l'origine d'infections des parois internes du cœur (endocardites), des poumons ou d'autres organes.

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