Bouche sèche

Mis à jour : Lundi 12 avril 2021

Il arrive que la quantité de salive sécrétée ne suffise pas à humidifier la bouche, entraînant des difficultés pour s’alimenter ou une mauvaise haleine. Certaines maladies et certains traitements médicamenteux peuvent être responsables de ce problème. Une sécheresse buccale durable nécessite un suivi médical car elle peut entraîner des problèmes buccodentaires et affecter la qualité de vie.

Qu'est-ce que la bouche sèche ?

verre d'eau

La sécheresse excessive de la bouche est due à une sécrétion salivaire insuffisante, voire inexistante. Elle peut être transitoire ou prolongée selon sa cause. Outre l’âge, les principales causes de bouche sèche sont certains médicaments, la radiothérapie anticancéreuse de la tête et du cou et le syndrome de Gourgerot-Sjören. Il existe d’autres facteurs favorisants plus rares : le stress ou l’angoisse, l’usage du tabac, l’habitude de respirer par la bouche, le diabète mal contrôlé, l’insuffisance rénale chronique, par exemple.

Quels sont les symptômes de la sécheresse buccale ?

La sécheresse excessive de la bouche s’accompagne souvent de signes caractéristiques :

  • dessèchement de la gorge,
  • sensations de brûlure ou d’irritation de la bouche,
  • fendillements de la lèvre ou de la langue,
  • soif importante.

La mastication des aliments peut devenir pénible et entraîner des difficultés à avaler. La perception du goût peut être modifiée et les appareils dentaires deviennent difficiles à supporter. Parfois, l’entourage se plaint de la mauvaise haleine de la personne affectée par ce problème de santé.

Les glandes salivaires
Les glandes salivaires, au nombre de six, sécrètent la salive, un liquide incolore et visqueux qui a un rôle important dans l’hygiène buccale. En effet, la salive prévient les caries ou les infections, en humidifiant et en protégeant la muqueuse buccale et les dents. Elle participe également à la digestion, en aidant le passage des aliments dans l'œsophage et dans le tube digestif et en commençant leur digestion grâce à ses enzymes.
Les troubles des glandes salivaires peuvent être divers : infection, calculs, ou plus rarement tumeur. Ils peuvent se traduire par des douleurs en salivant, un gonflement sous la mâchoire ou près de l'oreille, un excès de salive, ou au contraire une absence ou une diminution de salive.

Quelles sont les complications éventuelles de la bouche sèche ?

Le manque de salive peut être à l’origine de problèmes oropharyngés. Il favorise le dépôt de de plaque dentaire, augmentant ainsi le risque de gingivite, de carie et d’autres infections de la bouche (mycose buccale par exemple).

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