Plusieurs cas de légionellose sont rapportés à Hong Kong

Par MORVAN JACQUES -
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Médecine des voyages

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A Hong Kong, le Centre pour la protection de la santé (CHP) du ministère de la Santé a signalé le 2 août 2020 de nouveaux cas de légionellose, et a souligné l'importance d'utiliser et de maintenir des systèmes d'eau artificiels correctement conçus, ajoutant que les groupes sensibles doivent observer strictement les précautions pertinentes.

 Du 26 juillet au 1er août, trois cas de légionellose acquis dans la communauté ont été signalés :

  •  un patient, de 60 ans et en bonne santé, qui vit à Shun Hei House, Siu Hei Court, district de Tuen Mun ;
  •  une patiente, âgée de 72 ans et souffrant de maladies sous-jacentes, qui vit à King Wah House, Shan King Estate, district de Tuen Mun ; 
  •  un patient de 59 ans, souffrant de maladies sous-jacentes, qui vit dans le bloc 1, Pierhead Garden, district de Tuen Mun.

 Des enquêtes épidémiologiques sont en cours pour identifier les sources potentielles d'infection, les expositions à haut risque et la possibilité de cluster.

 Au 1er août, 66 cas de légionellose ont été signalés. En 2019 et 2018, il y a eu 105 cas chaque année.

Rappels sur la légionellose :

La légionellose  (ou Maladie des légionnaires) est une maladie de gravité variable allant d'une atteinte fébrile bénigne à des formes parfois mortelles de pneumonie. Elle est due à une exposition aux espèces Legionella.

Après une période d'incubation de 2 à 10 jours, la légionellose se manifeste par des infections pulmonaires aiguës de type pneumopathies. Les premiers symptômes ressemblent à une grippe (fièvre, toux sèche) suivis par une augmentation de la fièvre qui peut atteindre 39.5 °C. Le malade ressent alors des sensations de malaise, ainsi que des douleurs abdominales (nausées, vomissements, diarrhées), accompagnées de troubles psychiques (confusion, désorientation, hallucinations pouvant aller jusqu'au delirium et au coma).

La maladie peut évoluer avec deux types de complications : une insuffisance respiratoire irréversible et une insuffisance rénale aiguë, qui sont alors souvent fatales. Les Legionella prolifèrent toutefois essentiellement chez les individus les plus fragiles tels que les personnes immunodéprimées ou les personnes fragilisées (opérés, personnes âgées, nourrissons).

Dans le monde entier, Legionella pneumophila transmise par l'eau est la cause la plus courante de cas d'infection et de flambées. On trouve couramment cette espèce et les espèces apparentées dans les lacs, les rivières, les torrents, les sources chaudes et d'autres collections d'eau. On peut trouver d'autres espèces, comme L. longbeachae dans les terreaux pour rempotage. La bactérie vit et se multiplie dans les systèmes d'eau à des températures comprises entre 20 et 50°C (température optimale de 35°C).

La voie la plus courante de transmission de Legionella passe par l'inhalation d'aérosols contaminés. Les sources d'aérosols que l'on a associées à cette transmission sont les tours de refroidissement des systèmes d'air conditionné, les systèmes d'eau chaude et froide, les humidificateurs d'air et les bains à remous.

Source : Centre for Health Protection, Department of Health, The Government of the Hong Kong special administrative region.

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